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貧困寂寞在難見夕陽紅

文章来源: 发布时间:2016-4-27

貧困寂寞在 難見夕陽紅

??? 曾有人說:“美國是兒童的天堂,老人的墳墓。”近年來,紐約市經濟情況不佳,老年人口卻不斷增長,老人福利及生活都面臨極大的壓力。據市府預測,到2020年,紐約市65歲以上的老年人將大比例增加,其中亞裔65歲以上的老年人將達到近20萬人,相比2007年的9萬餘人,將增加109.4%。人口老齡化將是未來紐約市面臨的主要挑戰,而移民老人更是要面對文化、貧困、社交等各個方面的困難,情況不容樂觀。究竟華裔老人的境況如何呢?記者為您深入報道。

??????? 老人中心是華裔老人與外界溝通的一個重要渠道。

貧困,有苦說不出

很多人都認為,在美國的華裔老人享受著政府提供的各項福利待遇,應該衣食無懮。其實不然,很多華裔老人,特別是新移民老人很難申請到各種福利。

??? 法拉盛福壽老人中心主任王能說,紐約州雖比其他州好些,對新移民低收入的老人都會提供社會補助金、糧食券、醫療補助(Medicaid)和醫療照顧(Medicare)等,但申請這些項目並非易事,有各種限制。比如說,年齡超過65歲、沒有收入或收入在一定水平之下的低收入者、資產又在一定數額以下的美國公民才能申請生活補助金,而很多老人都因為語言不好而無法成為美國公民。再比如説,有的老人想申請糧食券,但申請者必須要擁有綠卡超過5年。

??? 王能補充道,紐約市給老人還提供了其他的福利,例如給65歲以上老人發放老人乘車證,乘地鐵和公共汽車半價。再如,為沒有收入和低收入的老年人提供能源補助(暖氣補助費)。又如,為65歲以上老人提供政府管制租金的樓房。而這些福利項目的前提一般都是必須為美國公民或持有綠卡滿5年以上。

??? 王能說,這些限制造成很多老人申請政府福利受阻,最後不得已之下花錢請律師提供幫助,但結果很多都無疾而終。

王能以法拉盛福壽老人中心的情況為例繼續介紹說,在那裏登記註冊的華裔老人會員總計有1萬1千餘人,經常參加活動的老人約有5000餘人,而其中4000名老人的生活都在貧困線上下掙扎,有的老人更是礙於面子有苦說不出。

??? 據了解,這些老人貧困的原因各不相同,有的是因為某些客觀原因比如說,無兒無女、單身家庭、身體殘疾等而造成貧困,而有的卻是因為愛子心切,被兒女騙錢造成身無分文。王能舉例說,一名來自中國江蘇的新移民宋老先生(化名),幾年前來美時將所有中國的財產全部變賣,帶著3萬多美元來看自己的女兒和女婿,並移民來美和他們一起生活。到了美國,宋老先生為了申請政府醫療補助(白卡)等相關福利,迫不得已將自己銀行賬戶上的所有現金全部轉到女兒的名下。可數月過後,女兒卻不認賬,拒絕還錢。父親對女兒的行為也很無奈,身無分文的宋老先生不得不經常張口向女兒要錢,貧困艱辛的日子便開始了。

每年,華裔老人移民來美的人數不算少,但很多人卻因爲這樣或者那樣的原因在美國過著艱難的日子。

??? 上世紀80年代初,中國改革開放剛開始,來美比較容易,50多歲的趙老太太(化名)從上海來到紐約探望姐姐,看到紐約掙錢容易,生活舒適,便留下來從事保姆工作,期間生活和工作歷經艱辛,總算熬到有了綠卡。隨後便以配偶團聚為理由,又申請丈夫來美。當時老兩口已60多歲,超過就業年齡。趙老太太因車禍有殘疾,申請到社會補助金,但丈夫不夠領取社會補助金條件,又找不到正式工作,只好做鐘點工,老兩口相依為命,每個月除了要支付房租,還要加上日常開銷的數百元,生活頗爲艱難。

據了解,在皇后區華人聚集的法拉盛中心,大大小小的老人中心、養老院或是醫療服務單位數家,大約有近萬名老人,約有60%的老人都生活在貧困線以下,很多老人即使可以“幸叩亍鄙暾埖秸府相關福利,一個月的生活補助金也僅僅有400-600美元不等,糧食券一個月90美元。

精神空虛,心理疾病逐年加劇

語言是華裔老人融入美國社會最大的障礙,並且幾乎難以逾越。據説,華裔老人99%沒有英文基礎,很多人連ABC都不認識,這嚴重影響了他們與本地社會的互動。另外,緊張的工作節奏讓兒女們即使有心多陪陪老人也沒有餘力。而很多單親家庭或是無兒無女的老人更是內心說不盡的苦悶。有的華裔老人由於沒有談話聊天的對象,經常是幾天開不了口。於是,很多華裔老人在美國不僅遭遇貧困之苦,還不斷遇到來自內心深處的挑戰——空虛寂寞。

王能介紹說,紐約很多華裔老人都特別熱衷前往老人中心,那裏常常人滿為患。對老人而言,在那裏得到最多的是一種精神慰睡眠性癫痫是否会隔代遗传藉。很多獨居老人與外部幾乎隔絕,每天大部分時間花在買菜做飯和看電視上,精神生活單一。在老人中心,老人獲得了很多交談、社交的機會。

??? 有資料顯示,2007年迄今,紐約地區至少已發生十多起華裔老人自殺案件,其中有70%的自殺者生前深受憂鬱、空虛困擾,法拉盛近年也發生了數起華裔耆老自殺案件。2008年,6广东哪里治疗癫痫最好7歲的唐吉(音譯)疑因罹患憂鬱症,從市中心的飛越皇后大廈跳樓自殺,當場死亡。今年,75歲的李冠群疑精神衰弱上吊身亡。據了解,很多老人自殺案件在很大程度上和孤獨、精神抑鬱有關。

住在長島的趙老先生說,自己出國前曾在北京理工大學教書,5年前和女兒女婿輾轉了美國3個州最終在長島買房定居。女兒在長島置辦了40多萬元的房子,景色優美,但幾乎與外界隔絕,出門就是馬路,來來往往都是車輛。現在我最大的樂趣就是逗狗玩,邊喂邊跟它們嘮叨。趙先生說,平時女兒上班後,家裡只剩下我自已一個人,常常是把屋子收拾了兩遍還感到無事可做,只好看著日出日落。

??? 紐約華人社團聯席會主席朱立創,曾經在法拉盛遇到一位60多歲的上海籍張先生(化名)。當初張先生不是合法入境,一直沒有領到綠卡,當然也享受不了社會補助金和醫療補助。去年,由於經濟大環境不好,他被僱主以年齡大為由解僱。失業後,他一直找不到工作,長期交不起房租,被房東趕出來,成了“無家可歸者”。在街上遊蕩了數月的張先生因為找不到工作,心情越來越鬱悶,常常借酒消愁,最後落下肝病。

據瞭解,目前皇后區各大華裔老人中心都給老人提供午餐服務。王能說,很多貧困的華裔老人都為了這頓午餐前來老人中心,有的更是把午餐分成幾份,供中午和晚上吃。當然,來到老人中心絕不僅僅是為了午餐,也為了能夠在那裏獲得心理上的解壓。如果寂寞是老人們心上的一個結,那麽要解開這個結,更多的還是要靠老人自己。

華裔老人在買盒飯。

華裔老人生活七大難

談起生活中遇到的難處,很多在紐約生活的華裔老人滔滔不絕,有的人抱怨地鐵站或巴士站離家遠,有的抱怨申請政府公屋限制太多。記者在走訪聆聽他們傾訴之餘,特別總結了華裔老人生活中普遍存在的七個主要難題。其中的某些困難,對一部分老人而言,甚至已經上昇成了折磨。

困難一:語言交流能力低。很多來美的華裔老人英文水平很低,有的甚至連26個字母都認不全。語言的障礙使得他們連搭巴士、買東西、理解政府通知公告等基本的活動都備受影響。

困難二:出行交通不容易。華裔老癫痫病哪种治疗方法最好人在紐約很少有自駕車的武汉癫痫治疗医院哪家专业,大多都乘坐公交車或者地鐵。但因為身體原因,或者公交站點離家遠,抑或是街區不安全,出行難也經常困擾著老人。

困難三:申請政府公屋難。據紐約市政府報告顯示,65歲以上的老人中有近一半人至少用月收入的35%來付房租,有的還需要支付高額的水電煤氣等費用。在很多老人眼中,入住公屋是一個可望而不可及的夢,有的老人申請後等待了多年也沒有得到批准。

困難四:政府補助申請難。很多華裔老人都抱怨申請政府補助比登天還難,限制重重。無論是社會保障金、糧食券、醫療補助等都需要美國公民或是5年以上的綠卡。有的福利申請還需要查收入、背景調查。

困難五:文化差異引來家庭矛盾。在紐約,一部分華裔老人和自己的子女居住。但因為和子女存在文化差異,很多家庭最後都發生爭吵,有的老人還遭遇家庭暴力,最後甚至被子女趕出家門。

困難六:喪失社會獨立能力。很多老人事無巨細都依賴子女,連買報都要人幫忙。老人覺得自己已經“老了”,在心理上需要更多人的關愛。若是住在環境空曠的小區,鄰里間的陌生和出行不便,會讓這些老人更加無所適從。

困難七:生活空間狹窄。因為語言文化的不適應,很多老人把自己的生活局限在家庭周圍,最多再加上老人中心。子女平時上班,老人無人關愛,生活的空間逐漸變小。

?????? 老人中心裏,華裔老人經常用打麻將打發時間。

關於紐約老人年現狀的調查

華裔老人中心常常座無虛席。

??? 紐約醫療研究院(The New York Academy of Medicine)近日在皇后區區長辦公室公佈了一項關於皇后區老年人現狀的調查。該研究院政策專員布萊爾介紹說,全紐約65歲以上的老人普遍都面臨著生活貧困的問題,而移民老人更是因為文化、貧困、社交等問題面臨更為嚴重的挑戰。

??? 布萊爾指出布魯克林第一社區是紐約市65歲以上老人貧困率最高的社區,達到56.6%。而華人聚集的法拉盛第七社區老人貧困率達28%,貝賽第11社區老人貧困率為25.8%,華埠第一社區老人貧困率達25.3%。布萊爾還說,近來聯邦及各級政府不斷減少預算,老年人口的不斷增加,使得老年人福利、健康、醫療等各方面都面臨巨大挑戰。

??? 數據還顯示,65歲以上的老年人面臨房屋租金過高、交通不便、溝通能力差、健康服務不便、社會活動少、貧困等諸多問題。而近來聯邦及各級政府又不斷減少預算,使得老年人的各項福利均面臨巨大挑戰。

另外,紐約亞美聯盟和紐約市立亨特學院的一份調查顯示:亞裔老人中,36%領取社會補助金(屬於沒有收入或低收入);40%家庭經濟嚴重困難(其中大約三分之二領不到社會補助金)。另外,由於經濟壓力或生活孤獨,在亞裔老人中,患有中度精神憂鬱的佔30.5%;患有嚴重精神憂鬱的佔15.2%。

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